¿Para qué sirve un contador de luz?

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Resumen: El contador de luz es un dispositivo que mide el consumo eléctrico de un inmueble en un periodo determinado de tiempo. Se instalan en el momento en el que se da de alta el suministro eléctrico y existen dos tipos: los analógicos y los digitales.

Tipos de contadores eléctricos

Existen dos tipos de contadores:

  • Contadores de luz analógicos: los contadores de luz antiguos, no permiten diferenciar el consumo eléctrico según las diferentes franjas horarias. No obstante, según las últimas cifras que maneja la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) cerca del 100% de hogares españoles no tienen contadores de luz analógicos. 
  • Contadores de luz digitales: también llamados contadores inteligentes, miden el consumo de la luz por horas y cuentan con un sistema de telegestión que permite realizar las lecturas del contador de manera remota sin necesidad de que un técnico se desplace hasta el inmueble. En la actualidad, todas las nuevas instalaciones pertenecen a este tipo. 

Los contadores de luz son unos dispositivos que se instalan en los inmuebles en el momento del alta del suministro y sirven para medir el consumo eléctrico durante un periodo de tiempo determinado. Los contadores de luz en estos momentos son los mismos tanto para el mercado libre como para el mercado regulado de la energía. Gracias a la contabilización realizada por los contadores de luz, las comercializadoras aplican el término de consumo pactado en el contrato de luz y cobran al cliente por su consumo eléctrico. Hay un contador de luz por domicilio no puede haber un solo contador de luz para dos pisos distintos, por ejemplo. Se trata de un aparato intransferible.

En la actualidad, según decretó el Gobierno de España, las distribuidoras de luz (empresas que transportan la energía hasta los hogares) debían cambiar los contadores analógicos por unos inteligentes. De forma totalmente gratuita. Este cambio se produce por la evolución de la tecnología energética y se calculó que antes del 31 de diciembre de 2018 habría terminado este proceso. Sin embargo, se ha alargado un poco más en el tiempo y hasta este año no se han aproximado al 100%..

¿Cuando hay que cambiar los contadores?

Existen varias razones por las cuales se debe proceder al cambio de contadores:

  • Por discriminación horaria.
  • Por la potencia eléctrica.
  • Debido a la obligación legal de cambiar los contadores de luz analógicos a digitales.

Ventajas e inconvenientes de los contadores eléctricos

A continuación te presentamos un cuadro comparativo con las principales diferencias entre los contadores analógicos y los digitales:

Contadores Analógicos Contadores digitales
Se tiene que instalar en el cuarto de contadores del inmueble. Pueden ser instalados en la vivienda del inmueble.
El consumo es estimado. Permiten conocer un consumo estimado.
Requiere el desplazamiento de un técnico ya que sus datos no están telefestionados. En caso de ausencia en la vivienda, el cliente tendrá que aportar la lectura del contados a través de las otras vías habilitadas por la distribuidora. Todos los trámites se efectúan de forma telemática ya que la distribuidora lo telegestiona.
No se puede conectar a otros aparatos de medida. Otros aparatos de medida pueden ser conectados.

Como se ha señalado anteriormente, los contadores analógicos tenían que ser reemplazados por contadores digitales antes del 31 de diciembre de 2018. Dicho cambio tendría como consecuencia múltiples cambios en el suministro eléctrico.

¿Cuándo y por qué motivos hay que cambiar el contador de luz? 

Por discriminación horaria

Existen dos tipos de tarifas con discriminación horaria:

  • Tarifa con dos franjas horarias: las horas valle (en verano de 23:00 a 13:00 y en invierno de 22:00 a 12:00) y las horas punta.
  • Tarifa con tres franjas horarias: las horas supervalle (de 1:00 a 7:00), las horas valle (de 23:00 a 1:00 y de 7:00 a 13:00) y las horas punta (de 13:00 a 23:00).

La discriminación horaria propone un precio eléctrico más económico durante la noche con respecto a las tarifas establecidas para las horas diurnas. Los clientes que realizan un consumo de luz mayor durante la noche pagarán un precio menor, pudiendo ahorrar en su factura de la electricidad. Este tipo de tarifas son conseguidas en España tras la liberación del mercado de la electricidad. En la actualidad es una de las opciones que más ayudan al ahorro en numerosas viviendas, puesto que resulta rentable simplemente consumiendo el 30% de la energía durante esas horas baratas. 

Si un cliente solicita a la distribuidora un cambio de tarifa con discriminación horaria (tanto para su vivienda como para un establecimiento), la distribuidora está obligada a realizar un cambio de contador de luz puesto que esta oferta eléctrica está pensada para medir la electricidad que consume el usuario en distintas franjas horarias y, ¡el contador debe estar preparado para hacer el cálculo!

Nuestro consejo

Si quieres suscribir un contrato de luz con una tarifa con precios diferenciados por hora, solicita el cambio de contador analógico a digital. En el mercado regulado si no tienes un contador digital te cobrarán el Precio Medio Ponderado (PMP) que suele salir más caro que cualquier otra tarifa.

Debido a un cambio de potencia eléctrica

En todos los casos en los cuales los usuarios soliciten una variación (por pequeña que sea) sobre su potencia eléctrica -es decir,  la cantidad de luz contratada-, se debe cambiar el contador. 

¿Sabías que...?

El Interruptor de Control de Potencia (ICP) está instaladado dentro del cuadro eléctrico en los contadores analógicos mientras que en los nuevos; este se encontrará en el propio contador.

Consecuencias económicas de cambiar el contador de luz

  • Si deseas reducir la potencia, será la distribuidora la que se encargue de ellos. El usuario deberá pagar por esta acción los derechos de enganche, que es 9,04 euros más IVA. 
  • Por otro lado, si lo que necesitas es un aumento de potencia este proceso será un poco más caro. Hay que pagar otros importes, en concreto los derechos de extensión (17,37€/kW + IVA) y los de enganche (19,70 €/kW + IVA) por otro lado. La cantidad aumentará si precisas de más kW.

Tras este cambio de contador asimismo se puede aprovechar para revisar la potencia eléctrica contratada. ¿Muchas veces te “saltan los plomos”? Seguramente necesites más potencia pero también puede ocurrir el caso contrario, que estés pagando en exceso. Compruébalo junto con un profesional y toma la decisión adecuada.

El paso de analógico a digital 

Todos los hogares españoles han de tener contadores inteligentes para tener datos más precisos del consumo y mejorar las tarifas. En caso de que seas de ese pequeño porcentaje al que todavía no le han cambiado este aparato no te preocupes, lo harán próximamente. Ya hemos explicado antes que son las distribuidoras eléctricas las que deben hacer esta sustitución, cada una en la zona geográfica que tienen asignada.

¿Quién debe avisarte de ese cambio?

La distribuidora es la encarga de anunciar a los clientes con antelación que un técnico pasará a efectuar el cambio por su hogar. Esta alteración en el sistema eléctrico se irá efectuando por zonas y siguiendo unos criterios específicos que se han seguido aplicado durante el presente año.

  • El contador será instalado en el lugar elegido por el cliente.
  • Cualquier variación de la potencia contratada no implica el desplazamiento de un técnico, este se efectuará a distancia.
  • La lectura de un contador nuevo puede ser tanto real como estimada. 

Distribuidoras

Aquí te explicamos de forma resumida qué distribuidora reparte en cada zona de España:

  • Endesa: Cataluña, Extremadura, Islas Baleares,  Islas Canarias, Aragón y Andalucía.
  • Hidrocantábrico: Zaragoza, Barcelona, Huesca, Valencia, Alicante, Asturias y Madrid.
  • Viesgo: Castilla y León, Galicia, Cantabria y Asturias.
  • Unión Fenosa: Madrid, Galicia, Castilla y León, Andalucía y Castilla La Mancha.
  • Iberdrola: Castilla La Mancha, Castilla y León, Extremadura, La Rioja, País Vasco, Navarra, Madrid, Comunidad Valenciana y Murcia.

Las distribuidoras son las empresas encargadas de transportar la energía hasta los hogares. En este caso, también ellas deben hacerse cargo de los contadores y de que las instalaciones sean correctas.

¿Qué distribuidora de luz me corresponde?

Las empresas distribuidoras están asignadas por zona geográfica por el Gobierno. Puedes consultar toda la información sobre estas compañías y encontrar el listado completo en la página web de la CNMC.

Pasos a seguir para cambiar los contadores de luz

Hay que tener en cuenta que aunque la gran mayoría de hogares tienen el contador alquilado también hay un porcentaje de consumidores que lo adquirieron. Esto no significa que sean ellos los que tengan que hacer el cambio. Solo un técnico autorizado de la distribuidora de la zona podrá realizar esta acción. 

Es importante que el inquilino no intente manipular este aparato ya que podría ser multado al considerarse una práctica ilegal y tener problemas posteriores tanto como con la distribuidora asignada a su zona como con la comercializadora contratada.

Información válidas para el consumidor

¿Cuál es el precio de cambiar un contador de luz?

El cambio del contador de luz analógico por uno digital no tiene ningún coste para el consumidor. Sin embargo, la decisión de alquilarlo o comprarlo si que acarreará costes para el titular del suministro, ya sea una inversión inicial en el caso de la compra o una cuota mensual en el caso del alquiler. En el caso de comprarlo, el cliente debe saber cuánto cuesta un contador de luz para un hogar. El precio de un contador digital suele oscilar entre los 100 y los 200€ dependiendo del modelo; mientras que la cuota mensual del alquiler de un contador digital no supera el euro. Para dar de alta el contador de luz de una casa sí hay que dar un prepago dependiendo si la vivienda es nueva o no. 

Las ventajas de cambiarse a un contador eléctrico digital en 2019 son estas:

  • Elección de tarifa de luz: cambiarse a un contador digital permite escoger la tarifa de luz que quieras, con o sin discriminación horaria. En el caso en que elijas la discriminación horaria, el contador podrá medir tu consumo en los distintos periodos (supervalle, valle y punta), cosa que no es posible con los contadores analógicos.
  • Evitar las lecturas estimadas: cuando el contador es digital, está integrado a la red distribuidora lo que permite a la distribuidora acceder a sus lecturas en cualquier momento. De esta forma no se tiene que esperar para conocer las lecturas de la distribuidora.
  • Conocer en detalle el consumo de tu vivienda: podrás conocer en detalle tu consumo de luz en caso de que sepas leer tu contador digital.
  • Planificar el consumo en las horas baratas: si tienes una tarifa PVPC (mercado regulado) o una tarifa con discriminación horaria (mercado libre) y tienes con un contador digital, podrás planificar tu consumo en las horas en que hay un precio más bajo, consultando el precio de la electricidad por horas.

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¿Cómo se instala un contador eléctrico?

La instalación de un contador eléctrico se realiza en el momento del alta de suministro de luz. La distribuidora eléctrica se encarga de realizar las instalaciones pertinentes para hacer llegar la red eléctrica al punto de suministro del inmueble y para colocar el aparato de medición. El cliente puede decidir si alquilar el contador o tenerlo en propiedad. En todo caso el contador de luz no debe estar apagado una vez instalado. La instalación de éste puede variar dependiendo del caso que elijas:

  • Alquilar un contador eléctrico: es la práctica más habitual y cómoda para los usuarios. Este arrendamiento se hace a la distribuidora de tu zona, de esta forma será ella la que tenga que hacer la instalación del contador de luz además de su mantenimiento. En caso de tener cualquier problema tendrá que acudir a solventarlo. ¿Es muy caro alquilar este aparato? Para nada. Se cobra en la factura de la luz y ni siquiera supera el euro al mes, se llama «alquiler de equipos de medida». 
  • Comprar el contador de luz: si prefieres tener el contador en propiedad, deberás localizar un comercio donde comprarlo y que se encarguen de instalarlo en tu inmueble. La instalación deberá ser verificada por la distribuidora. El cliente deberá abonar el precio de los componentes, el importe de la instalación y de las revisiones posteriores del contador de luz.

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FAQ

¿Se puede manipular un contador digital?

Los contadores eléctricos nunca deben ser manipulados por personas ajenas a la distribuidora eléctrica. En Internet encontrarás trucos para manipular el contador de la luz que son ilegales y sancionados por la distribuidora eléctrica. En caso de manipulación de un contador eléctrico, toda responsabilidad recaerá sobre el titular del suministro de la luz. El Gobierno ya anunció que esta práctica no era legal.

¿Cómo funcionan los contadores de luz inteligentes?

Cómo leer un contador de luz antiguo es muy diferente a la lectura del consumo eléctrico en un contador digital. Los contadores eléctricos digitales inteligentes cuentan con la telegestión que permite la lectura de forma remota sin necesidad de que un técnico se desplace al inmueble y también permite que se detecten pirateos potenciales del contador digital.

Estos aparatos de medida tienen un botón con el que desplazarse por el menú del contador y una luz roja (pese a que se piensa que el contador digital tiene una luz amarilla en realidad es roja) que indica el tipo de función que se está realizando en ese momento. Para saber como leer un contador de luz digital solo hay que conocer las siguientes indicaciones:

  • Si la luz roja está apagada, no se está relizando ningún consumo de luz.
  • Si la luz roja parpadea con rapidez, se está realizando consumo eléctrico.
  • Dependiendo del tipo de contador, cuando ha saltado el suministro eléctrico, la luz roja puede parpadear con mucha rapidez o la luz roja es fija.

¿Qué hago si tengo una avería en mi contador digital?

Si tu contador de luz digital se ha estropeado deberás llamar por teléfono a tu distribuidora eléctrica y ellos se encargarán de mandar a un técnico para solucionar el problema.

Se puede dar el caso de que se haya producido un corte de luz en tu contador digital porque hayas superado la potencia eléctrica que tenías contratada. En ese caso, deberás apagar los aparatos electrónicos y activar manualmente los interruptores del ICP. En unos segundos volverá la luz a su vivienda o local.

Redactor

Written by raquel

Actualizado el 23 Mar, 2020

Comentarios

3 Opiniones star star star star star 3.7/5

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Bertyafan
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Hola, no encuentro el Interruptor de Control de Potencia de mi contador, alguien me puede ayudar??

Ana Benitoooo
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Cuando alquilas un contador los gastos de dar de alta la luz ya vienen incluidos o se pagan tambien??

Felix
star star star star star 4/5

Mi contador de luz se ha roto y es alquilado... Que hago?